甚麼是自閉症

自閉症又稱自閉症譜系障礙(Autism Spectrum Disorder)或孤獨症,在美國精神病診斷及統計手冊第5版中,被歸類為神經發展障礙。自閉症的男孩比女孩多,比例約為 4:1。

美國自閉症兒童數字在過去40年有超過150倍增幅。2014年3月,美國疾病防控中心發表的統計報告,美國每68名新生嬰兒就有1名屬自閉症;男孩出現機率為1:42,而女孩是1:189。

美國近年的科學研究指出自閉症並非單一而是有多個成因

任何一個組合,均可能觸發自閉症的出現,環境因素主要包括:

  • 罕見的基因變異
  • 遺傳基因
  • 環境因素
  • 生化機能發展失調
  • 母親懷孕期間受病毒感染

研究顯示單純的環境因素並不會直接引致自閉症,只有當高危的遺傳基因與環境因素的組合,方會導致自閉症的出現。
研究亦證實自閉症與心理失調或家長教養方式無關。

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